• 無用亦可是大用 不要讓基礎數學桎梏于應用

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    “如果我說復幾何暫時還沒有跟大數據、人工智能有密切關系,你會不會很失望?”在723日舉行的復幾何與多復變國際會議上,當《中國科學報》記者問及復幾何這一基礎數學研究領域的重要意義時,美國國家科學院院士、中科院外籍院士、哈佛大學終身教授丘成桐如此回答。

    他說,很多領導在聽科學家的匯報時,就經常會問這樣的問題:“你這個研究有什么實際應用?對發展人工智能等前沿科技有沒有好處?”如果科學家的回答是“沒有”,領導就會感到很失望,可能就不再支持該項研究了。

    “應用研究在中國始終占優勢,跟這個原因有關?!鼻鸪赏┲毖?。

    其實,基礎研究的重要性毋庸諱言,從日前的“中興事件”就可見一斑。

    “沒有基礎理論的支撐,知其然不知其所以然,只能模仿別人,一個小小的芯片就能‘卡了你的脖子’?!泵绹又荽髮W洛杉磯分校終身教授劉克峰坦言,中國過度關注應用,但在基礎研究方面卻比較薄弱。

    數學是基礎的基礎,中科院院士周向宇稱其為“無用之用”。

    舉個例子:雙曲線的發現最初是沒有什么應用價值的,但隨著科技發展,人們發現它可以應用于行星運行軌道的計算,這一“無用之用”推動了人類文明的發展,甚至成為了物質文明的基礎。

    “就像你家里的小孩子,成績很好,但是要講他對國家發展有什么好處,現在不曉得,要等他成長起來才曉得?!鼻鸪赏┱f,“基礎研究也是一樣,要不停地發展,發展到一定程度自然可以應用?!?/span>

    “拿復幾何來說,如果我今天能曉得它怎么用的話,就不用再研究了,因為這說明研究已經很成功了?!鼻鸪赏┬χf。

    從科學史的角度看,大量的基礎研究成果是為構建科學知識體系而生,并非為了立竿見影的實用,但經過較長的時間跨度后,會被發現應用空間并造福人類。

    在丘成桐看來,數學作為基礎科學,本身就是很美、很深的學問,要實現自我發展,而不是純粹為了服務其他學科而發展。

    他還形象地將數學與畫畫進行類比:要畫出自己的水平并不容易,剛開始可能很多人看不出畫的內涵和深度,因為跟主流的畫派關系不大,慢慢畫出自己的想法就不一樣了。

    “純數學的研究應該鼓勵科學家自由探索,因為他們花的錢很少,讓他們自由發揮,就像畫畫一樣,到了一定程度就會成功,成功后自然會有應用?!鼻鸪赏┍硎?,做研究如果只追求立竿見影,那么這個學問是沒辦法真正發展起來的。

    盡管多年來丘成桐也做了很多應用數學方面的研究,但是他從來沒有放棄過純數學的探索,因為他深知“放棄了就沒了基礎”。

    劉克峰認為,在基礎研究領域,如何對科研成果進行評價,如何建立適合基礎研究科研人員的評價體系尤為重要。

    “現在中國缺的不是錢,缺的是靜下心來做原創性研究的人,不夠客觀的評價體系會誤導年輕人急功近利?!眲⒖朔逭f。

    (本文轉載自科學網,作者:陸琦)

     

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